Groundation

 

 

Groundation est un groupe de reggae californien originaire de Sonoma (Californie du Nord).

 

Biographie


Groundation est formé en 1998 par Harrison Stafford (guitariste et chanteur), Marcus Urani (claviers, mélodica) et Ryan Newman (basse). Les trois piliers du groupe se sont rencontrés à l'Université de Sonoma en Californie alors qu'ils y étudiaient le jazz. Ils sont rejoints en 2000 par un trompettiste de jazz vivant àSan Francisco, David Chachere et par un tromboniste, Kelsey Howard, lui aussi étudiant à la Sonoma State University. L'année suivante, en décembre 2001, le batteur Paul Spina se joint à eux suite au départ du premier batteur, James Stafford. Le saxophoniste Jason Robinson a quitté le groupe pour devenir une tête de programme d'un festival de jazz de San Diego et pour pouvoir profiter de la nouvelle vie de la scène méridionale sud-californienne.

Le percussionniste Mingo Lewis Junior qui a rejoint Groundation en 2004 est maintenant indispensable au groupe comme on a pu le constater en 2007, quand Mingo a pris une pause et a été remplacé par Ben Krames. Leschoristes ont changé à de nombreuses reprises, actuellement ce sont Kim Pommell, présente depuis 2007 et Stephanie Wallace, présente depuis la fin de l'été, qui assurent les chœurs.

En juillet 2008, après une longue tournée qui aura emmené Groundation aux quatre coins des États-Unis, le batteur Paul Spina, présent depuis 2001, a quitté le groupe. Le groupe s'est produit dès l'été 2008 en Europe avec son nouveau batteur, Te Kanawa Haereiti, qui avait déjà joué avec Groundation lors de la tournée Tribute to Bob Marley en février 2008.

C'est au tour de Kerry-Ann Morgan de quitter le groupe un mois plus tard, après la tournée européenne estivale qui suivit le départ de Paul Spina. Elle a été remplacée par une autre jamaïcaine, Stephanie Wallace. Kim Pommell reste par contre fidèle au poste.

En avril 2011, le chanteur-guitariste du groupe, Harrison Stafford, sort un album "solo" intitulé Madness sous le pseudo de Professor(surnom que lui donnent les jamaïcains). Il est accompagné sur ce disque par quelques uns des plus grands musiciens de l’histoire du Reggae, notamment Leroy "Horsemouth" Wallace (déjà batteur du side-project de Groundation, Rockamovya) et Errol "Flabba" Holt, le fondateur des Roots Radics et bassiste d’Israel Vibration. U-Roy, Winston McAnuff, Congo "Ashanti" Roy des Congos et Bernard Collins des Abyssinians posent également leurs voix sur certains morceaux de Madness pour couronner le tout.

 

Composition du Groupe


Membres actuels

  • Harrison Stafford (chant, guitare)
  • Marcus Urani (piano, Rhodes, mélodica)
  • Ryan Newman (basse)
  • David Chachere (trompette)
  • Kelsey Howard (trombone)
  • Te Kanawa Haereiti alias Rufus (batterie depuis le départ de Paul Spina fin juillet 2008.)
  • Mingo Lewis Junior (congas et percussions de 2004 à 2006. Retour de Mingo en 2008 !)
  • Kim Pommell (chœurs depuis 2007.)
  • Stephanie Wallace (chœurs depuis fin 2008.)

Anciens membres

  • Paul Spina (batterie de décembre 2001 à juillet 2008.)
  • Jason Robinson (saxophone sur tous les albums, mais il n'est qu'occasionnellement sur scène avec le groupe lors des tournées américaines.)
  • James Stafford (batterie sur les deux premiers albums.)
  • Shawna Anderson (chœurs de 1999 à 2004.)
  • Kerry-Ann Morgan (chœurs de 2006 à août 2008.)
  • Ikesha Johnson (chœurs en 2006.)
  • Benjamin Krames (congas et percussions en 2007, pendant la pause de Mingo.)

Elders jamaïcains

Depuis son deuxième album, Each One Teach One, le groupe a pris l'habitude d'inviter des légendes du reggae jamaïcain :

  • Ras Michael (funde et repeater sur Each One Teach One)
  • Marcia Higgs (chœurs sur Each One Teach One)
  • The Scientist (Post-production sur Each One Teach One)
  • Cedric Myton (chant sur Hebron Gate)- The Congos (au complet) sur Here I Am
  • Don Carlos (chant sur Hebron Gate et We Free Again)
  • Apple Gabriel (chant sur We Free Again)
  • IJahman Levi (chant sur Upon the Bridge)
  • Pablo Moses (chant sur Upon the Bridge et Here I Am)

Philosophie

 

Groundation se produit en live à travers des tournées européeennes et américaines avec toujours le même objectif : faire passer un message de paix. Mais rien qu'au travers de leur discographie, on peut trouver des éléments intéressants au sujet de leur philosophie et de leur vision du monde, le tout à travers des références bibliques (en rapport avec la philosophie rastafari) et imaginaires. Par exemple,Hebron Gate, sorti en 2002, présente durant tout l'album une guerre entre les humains et les dragons. Il s'avère que ces dragons représentent Babylone, symbole de la société occidentale mercantile, déshumanisée et pervertie, ou encore le système répressif, toute forme d'autorité oppressive.

Globalement les textes de Groundation sont une réflexion spirituelle, notamment sur le thème de l'argent. Chaque album reflète une évolution, pas seulement musicale, mais dans l'histoire. Ainsi l'album Upon the Bridge détaille le passage d'un homme "à travers le pont", le pont qui coupe l'homme à un monde parfait, neuf, remis à zéro. L'évolution continue d'album en album et d'année en année.

 

Rockamovya


Rockamovya est le projet parallèle des trois membres fondateurs de Groundation, Harrison Stafford, Marcus Urani et Ryan Newman, né de leur association en 2006 avec le légendaire batteur jamaïcain Leroy "Horsemouth" Wallace et le guitariste jazz Will Bernard, ami de longue date du groupe.

 

Harrison "Professor" Stafford

 

Harrison Stafford lance son premier projet en solo avec un album nommé Madness. Pour ce projet, il utilise comme nom de scène Professor et souhaite lancer un message de paix à ses frères Israélo-Palestiniens. Voici une citation d'Harrison Stafford concernant ce projet:

« Ces chansons ont été écrites en décembre 2009 lorsque je visitais Israël et les territoires palestiniens de la Cisjordanie. Elles ont été inspirées par des méditations nocturnes à travers les villes de Jerusalem-Sheik Jarrah, Hebron, Jericho, Ramallah, Nablux, et Qalqiliya.

L'idée d'enregistrer ces chansons m'est venue en repensant à une conversation déterminante que j'ai eu à Ramallah avec un poète arabe d'une cinquantaine d'années. Il m'a dit qu'il connaissait le Reggae et il mentionna plus particulièrement Bob Marley. J’ai été surpris quand il m’a dit, en toute honnêteté, qu'il n'aimait pas la musique Reggae à cause du message négatif qu'elle véhiculait. J'étais abasourdi. Je n'avais jamais entendu personne associer la musique de Marley à autre choses que des vibrations positives et un message positif.

Le poète me dit : "laisse-moi te demander ceci : pourquoi la musique Reggae est-elle aussi sioniste dans le message qu'elle fait passer?" Wahou, ça a pris tout son sens ! Si à travers la plupart du monde, le Reggae est aimé pour son engagement envers la liberté et l'égalité, ici en Palestine, il est considéré comme une musique pro-israélienne et symboliquement forte pour les supporteurs d'Israël et de l'occupation.

Et si j'écrivais de la musique Reggae Roots originale selon la perspective palestinienne? J’ai alors décidé que j'enregistrerais ces chansons en Jamaïque dans l'un des studios historiques de Kingston en regroupant des musiciens Jamaïcains pour poser les rythmes. »

Harrison Stafford aka Professor

Ce disque présente une section rythmique spéciale, très rare, avec Leroy "Horsemoth" Wallace à la batterie (The Abyssinians, Burning Spear), et le bassiste Earl Carter connu à travers le monde comme Flabba Holt (Gregory Isaacs, Bunny Wailer, Israel Vibration)

Discographie



  • 1999 - Young Tree
  • 2001 - Each One Teach One
  • 2002 - Hebron Gate
  • 2003 - Dragon War (remixs Dub de l'album Hebron Gate)
  • 2004 - We Free Again
  • 2006 - Dub Wars (remixs Dub des albums Hebron Gate et We free again)
  • 2006 - Upon the Bridge
  • 2009 - Here I Am
  • 2011 - The Gathering of the Elders (2002-2009) (Compilation)

 

 

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