Matisyahu

Matisyahu (né à West Chester, Pennsylvanie , 1979) est un artiste de reggae Juif, mais sa musique mêle les influences de genres tels que syncopé dub et ska . Étroitement liés à la culture reggae, ses textes utilisent des thèmes spirituels qui découlent de son Judaïsme hassidique . Matisyahu est l'équivalent hébreu du nom Matthew.

 

Biographie

Enfance

Né Matthew Paul Miller le 30 juin 1979 (soit le 5 Tamouz 5740, selon le calendrier juif) à West Chester en Pennsylvanie.Peu de temps après, sa famille s'installe à Berkeley (Californie) et plus tard à White Plains (New York). A l'âge de 12 ans un de ses rêves était de devenir le premier joueur de hockey de la LNH .Mais à 14 ans, Matisyahu commence à vivre la vie d'un hippie : il était fan de Grateful Dead , il a grandi avec des dreadlocks, il jouait du bongo et apprend même à imiter une boîte à rythmes à partir de bureaux au fond de la classe. Après avoir brûlé son cours de chimie mais surtout prenant conscience qu'il n'était pas fait pour l'école, Matisyahu décide d'aller à un voyage de camping au Colorado. Dans les Rocheuses, loin de la vie urbaine à White Plains, Matisyahu dit avoir découvert son Dieu...

Matisyahu a été membre puis a quitté1 la communauté hassidique Loubavitch dans la section de Crown Heights deBrooklyn à New York ; une communauté rendue célèbre par son leader spirituel, le rabbin Menachem Mendel Schneerson.

Matisyahu vient d'une famille juive non orthodoxe. Il le devient vers 2001 et commence à jouer avec le groupe juifPey Dalid. Matisyahu s'instruit intensivement au Hadar Hatorah, une yeshiva pour les nouveaux croyants dujudaïsme orthodoxe. Il y écrit et enregistre son premier album alors qu'il est encore étudiant.

Reconnaissance publique

Après une courte période d'excitation autour du phénomène2, Matisyahu connait un vrai succès auprès du grand public avec la représentation live de King Without a Crown, qui l'a fait pénétrer dans le top 10; une vidéo et un album produit par Bill Laswell est sorti le 7 mars 2006 aux États-Unis.

Ses fans sont de différentes origines au niveau religieux, ethnique mais aussi au niveau du mode de vie. Matisyahu est aussi connu pour ne pas faire de représentations les vendredis soir et samedis, puisque travailler le jour du shabbat est interdit aux Juifs pratiquants.

 

Origines du nom de Matisyahu


Matisyahu se réfère au leader hasmonéen, Mathias (en grec), qui initia la révolte contre l'armée séleucide durant le second siècle avant l'ère chrétienne. Matisyahu Miller a été nommé ainsi lors de sa Brith milah à l'âge de huit jours.
Il était appelé par son nom anglais Matthew jusqu'à ce qu'il reprenne son nom hébreu quand il commença à se tourner vers le mouvement Chabad Loubavitch. Matthew est la traduction hébraïque de Matityahu qui signifie « don de Dieu ». 'Matisyahu' en est la prononciation yiddish.

 

Sa musique

Influences et caractéristiques musicales

Il compte parmi ses inspirations Bob Marley, Phish et le rabbin Shlomo Carlebach. Il lui arrive parfois de se représenter en scène avec Kenny Muhammad, un human beatboxer musulman. Son style suit les lignes traditionnelles des racines rythmiques Rasta combinées avec du son dub. On peut aisément le comparer au style culturel deBuju Banton, Sizzla, Capleton ou Junior Kelly mais avec un message rythmique semblable à Luciano, Bushman ou Everton Blender, et avec les lignes de basse3 ou la respiration des phrases musicales4 de Barrington Levy. Certains morceaux plus mélodieux se rapprochent aussi des premières productions de Jimmy Cliff5.

La production des pistes s'inspire clairement du dub lorsqu'elle fait penser à des artistes tels King Tubby, Augustus Pablo ou Linval Thompson. On peut aussi trouver des similarités avec la Foundation Sound de la fin des années 1970 et des années 1980, ainsi qu'avec Morgan Heritage.

Cependant, il mélange dans un style contemporain rap6 et human beatbox7 de la même façon que Sublime, avec le style Hazzan traditionnel des chanteurs juifs hassidiques. La majorité des chansons sont totalement en anglais avec quelques mots d'Hébreu et de Yiddish éparpillés.

Son groupe

Depuis son premier album paru en 2004, Matisyahu se produit en studio comme sur scène avec le backing-band Roots Tonic composé de Aaron Dugan, Josh Werner et Jonah David. Soulignons que l'amitié de Matisyahu avec le chanteur Trevor Hall a donné lieu à une étroite collaboration dans l'écriture de ses chansons, mais aussi à des concerts et duos.

 

Discographie

  • Shake Off the Dust... Arise (2004)
  • Live at Stubb's (2005) Live
  • Youth (2006)
  • Youth Dub (2006) versions dub de Youth
  • No Place to Be (2006) remix
  • Light (2009)

 


 

 

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